לוסי אוריילי של: נהגת המרוצים שניצחה את היטלר

בשנות ה-30 הגרמנים שלטו ללא עוררין באחד מענפי הספורט הפופולרים דאז: מרוצי מכוניות. נהגים גרמנים חמושים בכסף של המשטר הנאצי ובמכוניות מרצדס חדישות כיכבו בתחרויות הגרנד הפרי השונות. עד שלאישה אחת נמאס, והיא החליטה להתחרות בהגמוניה הגרמנית. האישה, Lucy O'Reilly Schell, בעצמה נהגת מרוצי מכוניות לשעבר, החליטה להשקיע מהונה הפרטי למטרה אחת: לנצח את הנבחרת הגרמנית, בבת עיניו של המשטר הנאצי, בגרנד פרי של 1937. היא גייסה למשימה את רנה דרייפוס, נהג מרוצי מכוניות יהודי שאחרי שנים בצמרת היהודית מצא עצמו בלי יכולת להתחרות עקב יהדותו, ולחברת מכוניות צרפתית, פיתחה מכונית ספורט חדשה – וכנגד כל הסיכויים הצליחה.

של נולדה ב-1896 בארצות הברית לאם צרפתיה ואב שהיגר לארה״ב מאירלנד. בילדותה המשפחה עברה מפנסילבניה לצרפת, ועל אף שרוב חייה התגוררה בצרפת ולא בארצות הברית – היא הגדירה עצמה כאמריקאית ולא כצרפתיה.

אביה היה חובב מרוצים ומהר מאוד לוסי נדבקה ממנו בחיידק.

בשנות ה-20 היא החלה להתחרות בעצמה בכמה מרוצים, והיתה לאמריקאית הראשונה שמתחרה בתחרות גרנד פרי. במהלך הקרייה שלה היא הגיעה להצלחה חלקית אך לא מסעירה במיוחד.

לוסי של שנות ה-30

ב-1936 אביה נפטר, ולוסי ירשה את הונו. היא ישר ידעה מה היא רוצה לעשות עם כספה: להקים ולממן קבוצת גרנד פרי חדשה – שתנצח את ההגמוניה הנאצית במרוצי המכוניות. בכך היא הפכה לאישה הראשונה בעולם שממנהלת קבוצת מרוצי מכוניות. לקבוצה שהקימה קראה בשם: Écurie Lucy O'Reilly Schell – חוות לוסי אוריילי של. 

לוסי של במכונית מרוץ

שנות ה-30 נחשבות ל׳תור הזהב׳ של מרוצי המכוניות כשהמשטרים הפאשיסטיים באיטליה וגרמניה שפכו מיליונים לתעשיות המכוניות שלהם, וראו במרוצי המכוניות דרך להציג יתרונות תעמולתיים. שנות ה-30 נשלטו כמעט לחלוטין על ידי נהגים ומרוצי מכוניות גרמניים כמו מרצדס, כשמאחוריהם נהגים ומכוניות איטלקיים מצוידים בפררי או מזרטי. הצרפתים, על אף שהיו המדינה שבה התפחו מרוצי הגרנד פרי, מצאה עצמה הרחק מאחור במקום ה-3.

אבל האתגר העצום בהקמת קבוצה חדשה שתתחרה בצמרת העולמית לא הפחידה את לוסי. היא פנתה ליצרנית המכוניות הצרפתית Delahaye, חברה קטנה שהיתה על סף פשיטת רגל. כנהג הראשי של הקבוצה היא גייסה את רנה דרייפוס, נהג מרוצי מכוניות צרפתי, שהיה מבין נהגי מרוציו המכוניות הבולטים בשנות ה-20 וראשית שנות ה-30, עד שעליית הנאצים לשלטון מנעה ממנו להתחרות יותר. יחד ה-3 פיתחו אב-טיפוס חדש של מכונית ספורט.

רנה דרייפוס

השלישייה הזו – חברת מכוניות צרפתית כושלת, נהג יהודי מוקצה כשעל כולם מנצחת אישה – היו ההגדרה של אנדרוג בעולם מרוצי המכוניות. אף אחד לא ציפה שהם יצליחו לפתח מכוניות שתצליח להתחרות בפאר היצירה הגרמני – ועל ניצחון, בכלל לא היה מה לדבר.

ובכל זאת, הם הצליחו. בעונת מרוצי המכוניות של 1937 הם הצליחו להדיח את הקבוצה הגרמנית של מרצדס בנץ מראשות הטבלה וזכו במעל מיליון פרנקים. בגרנד פרי בפירנאים באותה השנה הצוות הצרפתי הצליח לנצח את הגרמני בפער של מעל דקה. לא רק שדרייפוס ניצח – הוא גם קבע שיא עולם חדש על הדרך.

אחת הסיבות להצלחה הצרפתית, היתה דווקא הודות לתכונה שמזוהה דווקא עם העם הגרמני: יעילות. למרצדס בנץ היו אמנם כוחות סוס רבים יותר מלמכונית הצרפתית, אבל הצרפתים הצליחו לייצר מכונית יעילה יותר בניצול הדלק, מה שחסך זמן על תדלוק.

כשדרייפוס הוכרז כמנצח, היטלר רתח מזעם – לא רק שפאר היצירה הגמרנית הפסידה בקרב, היא הפסידה לצרפתי – ועוד יהודי!

Lucy OReilly-Schell

על פי השמועות, היטלר שלח לצרפת משלחת שמטרתה היתה להשמיד את 4 הדגמים הצרפתיים, אך הוא כשל במשימתו, וכל 4 המכוניות שרדו עד היום. כך או כך, התהילה הצרפתית היתה קצרת מועד: בעונה שלאחר מכן הגרמנים חזרו לצמרת, ונשארו במקום הראשון עד שבוטלו תחרויות הגרנד פרי עם פריצת מלחמת העולם ה-2.

כשפרצה מלחמת העולם השנייה, דרייפוס גויס תחילה לצבא הצרפתי, אך ב-1940 קיבל חופשה להתחרות באינדי 500 בארה״ב, במסגרת הקבוצה של לוסי. במהלך התחרות, הנאצים כבשו את פריז, ודרייפוס התנדב לצבא האמריקאי.

של עברה עם בעלה למונאקו ואז לארצות הברית וב-1952 נפטרה במונטה קרלו. בנה, הארי, גדל להיות גם הוא נהג מרוצים ובשנות ה-50 הוא היה אחד מנהגי המרוצים המובילים בעולם, עד שנהרג בתאונת אימונים ב-1960.

הסיפור המדהים של אוריילי-של ודרייפוס די נשכח מהתודעה העולמית, עד חודש מרץ האחרון, אז נכתב ספר על סיפורם המדהים. ייתכן שבשנים הקרובות כולנו נשמע הרבה יותר על הסיפור: הזכויות להפקת סרט על בסיס הספר כבר נרכשו.

אהבתם/ן? שתפו​

שיתוף ב linkedin
שיתוף ב pinterest
שיתוף ב facebook
שיתוף ב twitter

אולי תהנו גם מהסיפורים הבאים

כתיבת תגובה