פאני דוראק: אוסטרליה לא רצתה לשלוח אותה לאולימפיאדה, אז היא גייסה כסף לבדה וזכתה בזהב

אוסטרליה אולי היתה אחת המדינות הראשונות שהעניקו לנשים זכות הצבעה, אך זה ממש לא אומר שנשים זכו לשיוויון מלא במדינה. קחו לדוגמה את Sarah ‘Fanny’ Durack, שמגיל צעיר הראתה כשרון שחייה יוצא דופן, ועדיין, לקראת אולימפיאדת שטוקהולם ב-1912, האולימפיאדה הראשונה בה הותר לנשים להשתתף בתחרויות שחייה, אוסטרליה הודיעה לדוראק: את לא נוסעת, כי את אישה. 

פאני דוראק נולדה ב-1889 בסידני וזכתה בתחרות השחייה הראשונה שלה ב-1906, בגיל 17. על אף שהיתה שחיינית מצטיינת, איגוד השחייה הלאומי במדינה שלה, אוסטרליה, אסר על נשים להתחרות בתחרויות בהן גברים השתתפו, מטעמי צניעות. למרות זאת, היא המשיכה להתחרות במסגרת המגבלות שהוטלו עליה, והפכה תוך זמן קצר לכוכבת שחייה באוסטרליה. 

ב-1912, לקראת אולימפיאדת שטוקהולם, הודיע הוועד האולימפי הבינלאומי על הוספת ענף חדש: 100 מטר חתירה לנשים – מקצה השחייה הראשון לנשים.

דוראק, ומתחרתה הגדולה, Mina Wylie, אף היא ממועדון השחייה של סידני, ראו עצמן כמועמדות טבעיות לייצג את מדינתן במשחקים האולימפיים. שתיהן היו באותה העת שתי השחייניות הבכירות באוסטרליה, ובכל תחרות היו מתחרות ביניהן על המקום הראשון והשני. 

למרבה הצער, איגוד השחייה האוסטרלי חשב אחרת מהן ולא רק שהודיע שלא יממן את השתתפותן – הוא אף אסר עליהן להשתתף באולימפיאדה, מכיוון שהן נשים, ונשים המתחרות מול גברים זה לא צנוע.  

האיסור שהוטל עליהן לצאת לייצג את אוסטרליה במשחקים האולימפיים עורר סערה ציבורית. אחד מעיתוני התקופה כתב על האיסור שהוטל על דוראק להשתתף במשחקים: 

if there is any athlete in Australasia who should go to the great contests, it is this young Sydney swimmer,’ and, listing her constellation of 56 medals and 100 trophies, noted, ‘If this formidable array is not a record that Australia should be proud of in one of her daughters, then there is no such thing as national pride

Fanny Durack 2
פאני דוראק

כחלק מהסערה הציבורית נפתח גם קמפיין ציבורי (עוד לפני עידן ההדסטארט!) לגיוס כספים לשליחתן של דוארק ווילי לשטוקהולם – על אפו ועל חמתו של ארגון השחייה האוסטרלי. כנאמר – אם הם לא רוצים לשלם על שליחת נשים לאולימפיאדה – לא צריך, נסתדר בלעדיהם, העיקר שתהיה מדליה. 

תוך זמן קצר גויס כל הכסף הדרוש, מה שלא הותיר ברירה לארגון השחייה האוסטרלי, שהבין לאן הרוח נושבת, והוא ביטל את האיסור על השתתפותן. 

Fanny Durack Mina Wylie 1912
דוראק ווילי באולימפיאדת שטוקהולם

אם הסערה הציבורית עשתה משהו לדוראק, היא רק גרמה לה להגיע אל האולימפיאדה אפילו יותר נחושה. דוראק לא סתם זכתה במדליית הזהב, היא גם קבעה תוך כדי שיא עולם חדש – והקדימה את סגינתה ב-3 שניות שלמות. במקרה, או שלא, סגניתה היתה יריבתה האוסטרלית ווילי. וככה יצא, שאוסטרליה, שלא ממש רצתה בהתחלה לשלוח נשים לאולימפיאדה, חזרה משוקהולם עם מדלית זהב ומדליית כסף. סה״כ, לאוסטרליה חזרה מהאולימפיאדה עם 7 מדליות – כולן בשחיה, למעט אחת בטניס. 

גם אחרי האולימפיאדה דוראק שמרה על מעמדה בצמרת השחייה הבינלאומית. בין 1912 ל-1918 היא קבעה 12 שיאי עולם נוספים. השיא האוסטרלי שקבעה באותן שנים היה מהיר ב-52 שניות מהשיא של הגברים באותם הימים.

ב-1920, זמן קצר לפני אולימפיאדת אנטוורפן, היא נאלצה לעבור ניתוח להסרת התוספתן. בעודה מחלימה מהניתוח נדבקה בטיפוס ובדלקת ריאות (שלא נגרמה כתוצאה מקורונה). בלית ברירה, היא נאלצה לוותר על השתתפותה באולימפיאדת אנטוורפן, מה שמנע ממנה את האפשרות לזכות במדליות אולימפיות נוספות. שנה לאחר מכן פרשה משחייה תחרותית. 

לאחר פרישתה, הפכה למאמנת שחייה בסידני ונפטרה מסרטן ב-1956. במהלך השנים היא הוכנסה להיכל התהילה של השחייה. בשנת 2000, נסגר המעגל כשהאולימפיאדה הגיע לעירה, סידני, ואחד מהרחובות בקריה האולימפית בעיר, נקרא שדרת שרה דוראק לזכרה. לא רע עבור מי שאוסטרליה תחילה לא רצתה שתייצג אותה כלל באולימפיאדה. 

אהבתם/ן? שתפו​

שיתוף ב linkedin
שיתוף ב pinterest
שיתוף ב facebook
שיתוף ב twitter

אולי תהנו גם מהסיפורים הבאים

לפוסט הזה יש 2 תגובות

  1. אלון מרחי

    איך לטוס יא סטלנים?!?!
    האולימפיאדה היתה ב-1912
    טיסה הומצאה ב-1907 והטיסה המסחרית הראשונה עם נוסעים היתה ב-1914. תמחק תמחק ומהר

    1. Gaya Polat

      היוש! תוקן 🙂 תודה 🙂

כתיבת תגובה